Enfermedad Periodontal: El Enemigo Oculto

La causa más frecuente en el mundo de pérdida de dientes en la persona adulta es la llamada Enfermedad Periodontal o Periodontitis Crónica. Se trata de una enfermedad de origen infeccioso, que se inicia desde muy temprano (hacia los veinte años de edad o menos), y que va evolucionando a través de los años produciendo daños irreversibles en los tejidos de soporte del diente o sea el hueso que rodea la raíz.

Hay muchos factores que favorecen la presencia de la Periodontitis Crónica, pero quizás el principal factor desencadenante es la Mala Higiene Oral. Cuando la persona no tiene unos hábitos de Higiene Oral apropiados tales como un cepillado bien hecho después de cada comida, el uso de la seda dental y el enjuague oral; poco a poco se va estableciendo el proceso de infección y afectación de las encías. Si a esto le agregamos la poca o nula asistencia al Consultorio Odontológico, tendremos entonces un altísimo porcentaje de posibilidades de desarrollar esta temible enfermedad y posiblemente de perder algunos o todos los dientes.
Otros factores que pueden incidir en la presencia de Periodontitis son:

• Enfermedades sistémicas como Diabetes, Cáncer

• Deficiencias del Sistema Inmune tanto Terapéuticas (Inmunosupresión por Trasplante), como Adquiridas como en el SIDA (Síndrome de Inmunodeficiencia Adquirida)

• Incapacidad de valerse por sí mismo en pacientes especiales (Síndrome de Down, Retardo Mental, Enfermedad de Alzheimer, Demencia, Amputados, Inválidos, etc.)

• Alto consumo de Tabaco, Alcohol, Drogas.


Síntomas Iniciales de la Periodontitis:

• Inflamación y enrojecimiento de las encías (Gingivitis)

• Sangrado leve de las encías

• Mal aliento

Cuando se presentan estos primeros síntomas, generalmente a temprana edad (20 años o menos), es el momento de acudir al Odontólogo para recibir orientación y tratamiento. Si en este punto de la enfermedad mejoramos nuestras condiciones de higiene oral y comenzamos a asistir al Consultorio Odontológico por lo menos cada 3 meses para una “limpieza” minuciosa y control de Placa Bacteriana, cepillado, etc., es muy probable que podamos erradicar totalmente todos los síntomas y evitar que la Periodontitis progrese. De lo contrario se establecerá el proceso infeccioso crónico que poco a poco irá deteriorando no sólo las encías sino todo el sistema de soporte de los dientes.

Síntomas de la Periodontitis Crónica en estado Moderado y Avanzado:

• Presencia de grandes cantidades de Cálculos

• Inflamación, enrojecimiento y sangrado de las encías; de forma espontánea, al tocarlas, al cepillado, al comer.

• Un constante terrible mal aliento (como a alcantarilla)

• Presencia de Abscesos en las encías (Abscesos Periodontales) a repetición

• Desprendimiento de las encías con formación de “bolsas periodontales”

• Aparente “alargamiento” de los dientes por la pérdida de encía y hueso de soporte

• Sensibilidad en los cuellos al frío y/o calor

• Dolor a la masticación

• Movilidad leve, moderada o avanzada de uno, varios o todos los dientes; llegando incluso al punto en que se van cayendo solos


Cuando la persona acude al Odontólogo y se detecta a tiempo la Periodontitis Crónica, en una fase inicial o por lo menos en estado moderado, es posible detener el avance de la misma y evitar la pérdida de dientes. Lamentablemente el daño producido por la Periodontitis en el hueso de soporte es irreversible y si ya había movilidad en uno o varios dientes, esta movilidad no se puede revertir. Por esto es muy importante acudir a un control clínico por lo menos 2 veces al año, para que el Odontólogo pueda evaluar la salud de sus encías, sus dientes y en general de toda la cavidad oral.


Tratamiento de la Periodontitis Crónica:

• Terapia de Antibióticos y Antimicrobianos

• Remoción Quirúrgica de Cálculos, Bolsas Periodontales y Encía dañada

• Extracción de los Dientes en estado de movilidad avanzada por pérdida irreversible de los tejidos de soporte periodontal

• Enseñanza y Control de las Técnicas de Higiene Oral (Cepillado, Seda Dental, Enjuague Oral)

• Control Clínico cada 3 meses durante los primeros dos años<br />• Tratamientos de Prótesis Removible parcial y/o total para recuperar la estética y las funciones masticatorias.

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